La Mare de Déu de la Serra

La imatge fou portada per la princesa grega Eudòxia Làscaris l’any 1296. De 8 pams i mig d’alçada (155 cm), pesa 371 kg i és de pedra d’alabastre.

Abans del 1906 (Coronació Canònica) aquesta imatge no s’havia mogut del Santuari, amb l’única excepció del 2 de maig de 1811, quan els francesos volgueren fortificar el Santuari i a corre-cuita fou baixada a l’església Parroquial de Sta. Maria on quedà a l’altar llavors anomenat de Jesús, avui de la Mare de Déu de Montserrat, fins al seu retorn solemne el dia 11 d’agost de 1816.

Del 8 al 10 de setembre de 1916 es commemorà el centenari de la restauració del Santuari i el primer decenni de la coronació canònica de la Mare de Déu. Aquest 2016 celebrarem el segon centenari de la restauració. Del 2 a l’11 de setembre es celebraran les festes de la Serra i es commemorarà els dos-cents anys del retorn de la Mare de Déu al Santuari.

La imatge gran de la Mare de Déu de la Serra, fins avui, sols ha baixat a la Vila 8 vegades: la primera el 2 de maig de 1811 esmentat; el 9 de setembre de 1906 quan tingué lloc la seva Coronació, la segona; el 1931 per tercera vegada en celebrar-se els 25 anys de la Coronació; la quarta l’any 1939 a l’acabament de la nostra última guerra; la quinta l’any 1956 amb motiu dels 50 anys de la Coronació; la sexta el 1981 per la celebració d’aquella efemèrides; la sèptima el 1996 pel VII Centenari de la fundació del Monestir/Santuari i l’octava el 2006 ran el Centenari de la Coronació Canònica.

La imatge petita de la Mare de Déu de la Serra

La imatge era una còpia de la Mare de Déu de la Serra, tenia un pam d’alçada i segons Mn. Anton Espinach i Gual era de pedra d’àgata, una de les pedres nobles de la qual sols se’n coneixen objectes molt petits. Fou esculpida per poder-la portar a les processons de pregàries ja que no s’atrevien pel seu gran pes i volum a fer-ho amb la imatge gran. Aquesta imatge fou baixada a la Vila en el transcurs de 250 anys unes 40 vegades per pregaries i rogatives. Va desaparèixer durant la revolta de 1936, sense que se n’hagi sabut mai res més. Per les festes del Centenari de l’any 2006, en recordança, se n’esculpí una imitació de mida més gran i d’alabastre, està col·locada en una de les capelles del Santuari.